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尾道ブランドづくりで特産品のいちじくを付加価値のあるものに

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いちじくコンフィチュールとは/Figconfiture


いちじくコンフィチュールとは/Figconfiture

なぜ旅行会社がコンフィチュールを作るの?!


1992年創業の(株)ビサン ぜセッションはJTB代理店。旅行業を柱に総合企画業・損保保険代理業を営む小さな会社です。その会社がまちづくり事業にも取り組み、1995年尾道ブランドづくりの一環として、市内の食品加工各社に声をかけ通信販売「尾道がんぼう宅急便」を立ち上げました。当時はインターネット通信はいまだ普及しておらず、パンフレットの企画制作ではデザイン賞は射止めたものの、DMによる通信販売を軌道に乗せ、商品販売に大きな成果をあげることはできませんでした。それから16年が経過し、尾道の特産品を使い、付加価値のある優れた食品開発をめざし2011年8月に誕生させたのが、この無添加コンフィチュール「おのみち朝捥ぎいちじく」です。

どんな人が「いちじくコンフィチュール」を作っているの?


コンフィチュールを作っているのは尾道生まれの石田誠治さん。神奈川大学の理学部応用化学科に進学し、大学2年頃に始めた自炊がきっかけで、料理の世界の扉を叩く事になる。23歳で大学を卒業後、小田急観光に就職し、当時の日本でフランス料理人草分けの一人土井市郎シェフの下で3年間みっちり修行した。そして、レストランチェーンCOQD'OR(コックドール)のセントラルキッチンでさらに料理研鑽を積み、休みになると各支店やデパートのレストランなど現場に出向いたという。
いちじくコンフィチュールとは/Figconfiture
その後の12年間、フレンチレストラン、ビストロ、ホテルでのシェフを務め、外食レストランチェーン「サンデーサン」にヘッドハンティングされた。以来、20年間の永きにわたり、この会社で主にイタリアを中心にフランス、東南アジア、アメリカ西海岸やハワイなど味の探索に派遣され、商品開発を行ってきたという。その彼に尾道で出会い、尾道特産品いちじくを彼の知恵と技術を生かして誕生させたのが、無添加コンフィチュール「おのみち朝捥ぎいちじく」です。

コンフィチュール「おのみち朝捥ぎいちじく」ってどんなもの?


まず、食材のいちじくが「朝捥ぎいちじく」と言われるはなぜか、それはいちじくを出荷されるこの時期には、農家の方が早朝4時頃から起きて、いちじくの樹から果実を捥ぎとる作業をされるからです。その捥ぎ取られたいちじくの皮を一つ一つ丁寧に剥いで、初めてコンフィチュールに使えるいちじくとなるのです。
このコンフィチュールは、ジャムではなくコンポートに近いもの。瓶を傾けるだけでいちじくくの存在感のある果肉がド〜っと流れ出てきます。その味は、おいしい甘さがお口いっぱいにパーツと広がったかと思うと、甘さがスーと切れ味よく消えて行きます。 甘みが尾を引くジャムとの違いがよくお判りいただけるでしょう。まさにその品質の良さは格別です。「おのみち朝捥ぎいちじく」コンフィチュールは、自然とともにある季節限定の無添加食品です。
いちじくコンフィチュールとは/Figconfiture

コンフィチュールの味わい方


尾道特産のいちじくにグラニュー糖、レモン果汁、白ワイン、ブランデーを加えて作られたコンフィチュールは、いちじく本来のおいしさを最大限に引き出した鮮度の高い自然派食品です。ジャムの多くがゲル化剤を使用し凝固させるのに対し、このコンフィチュールは添加物を使わず、すべての工程を手作業で仕上げています。その味わいは格別で、トーストやヨーグルトにのせたり、肉料理やマフィンやスコーン、パウンドケーキなど焼き菓子のソースとしてもお楽みいただけます。

尾道産のいちじくとは…

いちじくコンフィチュールとは/Figconfiture
いちじくの中でも尾道産は、特に甘くておいしいと言われます。尾道市山波町 を中心に栽培されるいちじくは、蓬莱柿(ほうらいし)という在来種で、日本では福岡、島根と尾道で栽培されており、栽培面積と出荷量はともに尾道が日本一です。
この尾道ブランドのいちじくを早朝に収穫し、一つ一つ丁寧に皮をむぎ、コンフィチュールに加工していきます。いちじくは雨に弱く、数日も雨天が続けば、いちじくの質が低下し、良質のコンフィチュールは生産できません。まさにお天気まかせの期間限定の商品です。
下記の写真は、尾道の特産いちじく(蓬莱柿)の生育過程を撮影したものです。
石田誠治シェフによる無添加の尾道ラーメン(注文生産)も絶品です。
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